作者: 钱童心 魏明明

[ 疫情正在改变欧美人的互联网消费方式,但是运营商面对流量洪峰却显得捉襟见肘,因为网络基础设施还无法承载猛增的需求。 ]

疫情正在改变欧美人的互联网消费方式,但是运营商面对流量洪峰却显得捉襟见肘,因为网络基础设施还无法承载猛增的需求。

一位意大利的IT技术人员告诉第一财经记者,他已经连续上班45天,为一家大型的银行客户提供软件技术方面的支持。由于银行远程办公的需求激增,并且需要极高的网络安全支持,这让他过去一个半月无法休息。他平均每周需要根据客户的要求,为大约100台电脑安装相关的安全软件。

  多国网络不堪重负

最新对网络基础设施负荷做出表态的是意大利电信(Telecom Italia)。该公司CEO 吕吉·古比托斯(Luigi Gubitosi)周三表示,意大利电信的网络目前非常稳定,而且还有附加的流量可供新冠肺炎疫情时期紧急使用。

上周,意大利全国网络数据交换量相比前两周增长了三分之二。古比托斯还表示,随着整个国家封锁,大多数人居家办公,并在网络平台学习,固定网络的整体流量接近翻番,移动网络的流量也增长了约30%。

其他国家的网络流量也出现激增。上周,英国四大运营商EE、沃达丰、O2和Three也出现了服务故障,数百万在家办公的英国人因此受到影响,许多人在社交媒体上抱怨奋斗一上午都打不出一个电话。EE和O2发言人也对此做出承认。

美国尽管尚未出现大规模断网事件,不过网络运营商都严阵以待,以适应需求猛增的突发状况。在美国最早发生疫情的西雅图,目前白天互联网流量比以往大幅上升了40%。一些美国用户表示,同时登录一台WiFi路由器看电影或参加视频会议时,网络就会拥塞、卡顿。

美国联邦通信委员会前主席汤姆·惠勒(Tom Wheeler)表示:“本来足够两台家用计算机使用的带宽,再加上在家上网课的孩子就不够用了。”

对此,美国联邦通信委员会(FCC)专员杰西卡·罗森沃尔(Jessica Rosenworcel)表示,从老化的家用WiFi路由器到数字协作工具,再到互联网主干中的交换点,还存在许多潜在的故障区域。比如许多VPN并不是为处理同时登录整个公司或组织而构建,一旦大量员工同时登录,就会造成网络拥塞。

卡耐基梅隆大学电子工程系教授乔恩·佩哈(Jon Peha)认为,互联网使用量急剧上升会成为新的风险,连接会受到影响。“包括家庭网络、企业专有网络、网络和骨干网络的接口等在内的基础网络设施,都将在未来经受压力测试。”佩哈教授表示。

美国的电信科技公司已经推出应对疫情特殊时期的措施。比如美国通信公司AT&T已经解除了用户的套餐流量限制,不再对套餐外流量收取费用。AT&T方面还表示:“能够迅速应对流量激增,并迅速解决任何安全问题。”

美国联邦通信委员会已经推出了“确保美国人上网承诺”计划,从上周五开始的60天中,如果有用户因感染新冠肺炎无法按时支付话费,运营商承诺不会让用户停机,并免除因疫情产生的滞纳金,并向有需要的美国人开放WiFi热点。包括AT&T、Altice USA、CenturyLink、Sprint、Verizon、T-Mobile在内的数十家网络接入服务商签署这一计划。

  娱乐视频巨头压缩流量

谷歌旗下的视频网站YouTube和流媒体科技巨头奈飞(Netflix)在欧洲下调视频的精度,以削减流量。他们正在创建一个临时功能,可以在流量高峰时段,自动将用户播放的视频从高清切换到标清。

为了保证网络快速稳定,欧盟内部市场和服务专员蒂埃里·布雷顿(Thierry Breton)还在社交呼吁用户,尽可能观看标清视频而不是高清视频。

奈飞发言人表示:“我们预计最新采取的举措将令奈飞在欧洲网络的流量削减25%左右,但对我们的会员的服务质量不会改变。”据了解,标清每小时网络的使用数据量约为1GB,而高清的数据使用量为每小时3GB。

与此同时,视频会议软件服务商Zoom过去几个月的流量出现井喷。公司CFO斯塔伯格表示,Zoom工程运营团队的员工已经在公司17个数据中心的所有位置添加了服务器和其他设备。此外,新增的两个数据中心也将于近期投入使用。

“如果其中一个数据中心被网络流量‘淹没’,那么它可以将使用负载转移到其他的位置。”斯塔伯格说道,“目前的数据中心正在以50%的峰值容量运行。”她还表示,除了加强数据中心,Zoom还通过两个云计算基础设施提供商亚马逊云和微软的Azure增加容量。

根据美国贝尔斯登研究公司的分析,假设从今年起,Zoom有75%的新增活跃用户转换为付费用户,而且保留至少一年,那么该公司可以获得高达1.4亿美元的增量收入。近三个月来,Zoom的股价已经实现翻番。

对此,斯塔伯格表示,面对突如其来的“流量高峰”,高管们并没有试图策划新的定价方案,公司也没有考虑因为使用量激增而引入新的技术。目前Zoom的主要收入来源还是Zoom Phone产品,企业员工用户可以使用该产品进行网络通话。

  互联网仍有荒漠地带

在一些人充分使用互联网享受远程办公便利的同时,美国目前仍有4200万人处于互联网边缘地带,他们根本无网可用。一些地区由于人口稀少,地质条件造成光缆铺设成本昂贵,即便联邦政府愿意提供补贴,许多大型互联网服务提供商也无意将服务范围延伸至此。

2019年底,美国联邦通信委员会宣布设立一项90亿美元的基金,用于推动美国农村地区的5G网络建设。该基金的首要目标是为那些人口稀少、难以到达的区域提供宽带网络。美国联邦通信委员会主席阿吉特·派(AjitPai)表示,期待5G能缩小数字鸿沟,让农村居民享受网络创新的益处。

另一方面,疫情催生的远程办公也带来了网络安全风险的担忧,尤其是针对国家工作人员的远程办公协议面临的隐私障碍,比如政府软件如何加载到家庭电脑上以访问这些设备的不确定性引起了人们的担忧。

纽约州第二大公共雇员联合会主席表示韦恩·斯宾塞(Wayne Spence)表示,该州使用行政传票和软件来筛选雇员电子通信的模式,令许多人担心,如果他们的个人电脑和移动设备装载了政府软件,使其能够远程办公,那么这些设备的安全性会受到影响。

 

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